[Con intención de reactivar la economía y la marca España andamos en reformas. Disculpen si le desahuciamos, expropiamos o simplemente le jodemos. Mientras seguiremos hablando..]

11.6.14

Epidemiología Política

To the extent that human-made public, social and health policies and programmes are powerful determinants of health, epidemiology is a social, and inherently political, science.[...]At a minimum, dismissing it as such, naively discounts the huge powers of government to affect the distribution of the social, physical environmental, and life-course determinants of health that ultimately affect the social distribution of infant mortality[...]. 
[[Teniendo en cuenta que los programas y las  políticas públicas, sociales y de salud son importantes determinantes de la salud, la epidemiología es una ciencia social e inherentemente política. [...] Como mínimo, decir que no lo es, resta importancia al enorme poder del gobierno al afectar la distribucion de los determinantes de la salud sociales y físicos, que en el fondo afectan a la distirbución social de la mortalidad infantil [...].]] (Traducción al vuelo ;-))
Tomado de aquí

Tres artículos de reciente aparición, con metodologías muy similares y perspectivas análogas han estudiado el efecto de grandes determinantes políticos en la salud.

* Pregunta: Está relacionada la abolición de las leyes Jim Crow(leyes que permitían legalmente la discriminación racial en EEUU) con la mortalidad infantil de blancos y negros en Estados Unidos?
* Metodología: Comparación de tasas de mortalidad infantil en estados en función de la presencia o no de estas leyes de discriminación racial
* Respuesta: Entre 1965 y 1969 (abolición de leyes Jim Crow: 1964) las tasas de mortalidad infantil de blancos y negros convergieron, haciéndose similares desde 1970 en estados con estas leyes y estados sin ellas

* Pregunta: Está relacionada la abolición de las leyes Jim Crow con la mortalidad prematura de blancos y negros en Estados Unidos?
* Metodología: similar a la anterior, incluyendo un análisis especifico por cohorte de nacimiento y edad.
* Respuesta: La abolición de las leyes ayudo a reducir las diferencias de mortalidad prematura entre blancos y negros (2 veces mayor en negros), sin eliminarlas del todo.

(3) Rodriguez JM et al. US infant mortality and the President’s party. Int. J. Epidemiol. (2014) 43 (3): 818-826.
* Pregunta: Está relacionado el partido en el gobierno con las tasas de mortalidad infantil en EEUU?
* Metodología: Análisis de series temporales, en busca de aumentos o disminuciones de la mortalidad infantil en años con gobiernos demócratas o republicanos.
* Respuesta: La mortalidad infantil aumenta con gobiernos republicanos y disminuye con gobiernos demócratas.


La interpretación a gran escala la dejo en el aire, pero la acompañare de una cita de Ng y Muntaner en un reciente artículo:
Because our research topics are intrinsically value-relevant (e.g., reducing health inequalities involves the removal of exclusionary mechanisms that undermine the advantages of the affluent, credentialed, and privileged), it is impossible and even undesirable for public health researchers to remain value-free in the pursuit of social justice in public health. How can we expect to remain objective and apolitical when our profession strives to reduce health inequalities caused by unjust relations? Although it is not possible for public health researchers to remain apolitical, we do have the power to choose which positions to support, the responsibility to conduct high-quality research, and an ethical duty to remain transparent throughout all stages of the research process.
[[Dado que nuestros temas de investigación estan cargados de valor de forma intrinseca (por ejemplo: reducir las desigualdades en salud involucra eliminar mecanismos exclusionarios que eliminen las ventajas de los ricos y privilegiados), es imposible e incluso no deseable permanecer libre de valores para los investigadores en salud publica, en su persecucion de la justicia social en salud pública. Cómo podemos esperar permanecer objetivos y apolíticos cuando nuestra profesión intenta reducir desigualdades en salud causadas por relaciones injustas? A pesar de que no es imposible que los investigadores sean apolíticos, tenemos el poder de elegir que posiciones apoyar, la responsabilidad de llevar a cabo investigación de calidad, y un deber ético de permanecer transparentes en todas las etapas del proceso de investigación]] (Traducción al vuelo ;-))